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[이재근의 시평세평] 4·13총선 '원희룡 마케팅' 책임론 수긍 어려운 모양새

원희룡 제주지사는 자신의 주요 정무보좌진 4명을 왜 들판에 풀어놨을까?

 

원 지사의 정무보좌관 4명이 일괄 사직서를 제출한 일이 제주도정과 정가를 술렁이게 하고 있다.

 

 

제주도의회 임시회 도정질문이 진행중인 시점에 불쑥 끼어든 이번 사안을 두고 그 의도에 대해 해석이 분분하다. 본인들이 '사퇴의 변'을 통해 "원희룡 도정의 쇄신과 임기 중간점 새 출발을 위해 일괄사의를 고심하고 있던 중, 지금이 도민들의 뜻을 더 철저히 받드는 적기라는데 의견을 모았다"고 밝혔으나 이런 내용만을 순수히 받아들이기에는 시기와 모양새로 인해 그 이상을 생각지 않을 수 없다.

 

시기적으로는 4.13총선에서 '원희룡 마케팅'의 책임론만으로는 수긍하기 쉽지 않은 모양새다.

 

언뜻 보아도 4.13 총선 책임론에 대해 상식적인 당위성이 있음에도 이를 정무보좌진 전체에 대한 책임을 묻기에는 연결이 매끄럽지 못하다.

 

이 점에서 원 지사가 정치인임을 다시 한 번 일깨우는 순간이다. 새누리당의 패배를 반전의 카드로 사용하고자 하는 의도가 읽힌다.

 

우선 새누리당에 대한 압박의 의미를 일깨운다.

 

총선후 제주도 새누리당은 이연봉 도당위원장의 사퇴 이외에는 아무런 액션이 없다. 패자가 말이 많은 게 더 이상하기는 하지만 3연속 야당싹쓸이를 뒤집을 수 있는 절호의 기회가 왔다는 도내외의 공감에도 불구하고 선거결과는 처참했다. 이후 반응이 없다.

 

이 침묵에 대한 공세로 봐야하는 측면이 강하다. 제주도 새누리당 후보자들의 면면을 이야기할 생각은 전혀 없다. 다만 선거에서 패한 상황이라면 세 후보자가 공동기자회견을 갖던지 해서 자신들의 부족을 솔직하게 고백하고 쇄신을 이야기 할 필요성이 있다. 그러나 현실은 침묵이다. 그대로 가겠다는 생각이다.

 

원 지사는 이에 대한 메시지를 전달하고 있는 듯하다. 정무라인이 일괄 사직했으니 새누리당의 기존 후보들 역시 스스로 책임을 묻는 행동을 해야 한다는 것이다. 기존 후보로는 당의 쇄신에 한계가 명확해졌으니 새로운 인물로 쇄신할 수 있는 기회를 만들라는 무언의 압박으로 볼 수 있다.

 

원 지사의 이번 보좌진 사직은 새누리당에는 기존 멤버의 일선 후퇴를 전제로 하는 혁신의 모습을 재촉하는 느낌이다.

 

원 지사의 노림수는 도정에 더 큰 영향을 미칠 것이다.

 

제주도 행정조직은 그동안 여러차례 인적쇄신에 대한 요구도 있었고 인사도 이뤄졌지만 그 평가에 대해서는 이전 도지사의 영향력과 그들의 조직적 범위안의 인물들이었다는 평가를 받아왔다.

 

하물며 이번 선거에는 전 도지사 프리미엄을 활용하기 위해 많은 노력을 기울였다. 이제 원 지사는 그 프레임에서 벗어나기를 원하는 것 같다.

 

도정 임기의 반을 보내는 시점, 총선을 통해 알게 된 민심, 제주도정의 미래에 대한 나름의 방향성 등을 고려해 화살은 이제 제주도정 안으로 향할 가능성이 높아졌다.

 

기존의 틀을 바꿔 행정의 모습을 다시 한번 그려볼 수 있는 명분쌓기에 충분한 모양새는 갖춰진 셈이다. 그 화살을 어떻게 사용할 지는 기다려 볼일이다.

 

다른 하나 이 4명의 보좌진들의 역할에 대한 내용이다. 모양새는 4명이 공동으로 뜻을 모았다고 하지만 이 구조를 도정에서 누가 만들어낼 수 있겠는가. 도지사의 판단과 결정이 없이 결코 이루어질 수 없는 일들이기에 결국 이들의 쓰임새에 대한 궁금증이 생긴다.

 

이들이 결국 도지사 재선을 위한 비선조직의 역할을 할 것이라는 지적도 나온다. 혹은 대선을 준비하기 위함이 아니냐는 이야기도 나온다.

 

한 가지 방향을 떠나 이들 4명을 여러 방향에서 활용하고 싶은 모양이다. 대권 잠룡으로 일컬어지던 원 지사는 최근 그 지명도가 상당히 수그러든 것이 사실이다. 이제 중앙무대의 정치적 네트워크를 복원하는데 이들의 노력이 투여될 것임은 자명하다.

 

물론 그 활동에는 여러 형태의 정치적 고려도 포함되어 있다고 보여 진다. 이것이 대선에 대한 가능성 타진이든 도지사 재선이 됐든 새로운 정책 발굴이든 그동안 공무원 신분에 얽매여 있던 족쇄를 풀어 좀 더 자유로운 말들로 활용하겠다는 의지를 읽을 수 있다.

 

이들은 사퇴의 변을 통해 "임기 중간점으로 들어서는 길목에서 공직사회의 분위기를 일신하고, 더 많은 분들이 더 큰 제주를 향한 도정에 함께 하는 계기를 만들어야 한다는 생각에서 비롯됐다"고 이유를 밝히고 있다. 그들의 향후 역할의 단초를 그려볼 수 있는 대목이다.

그런 점에서 이들 보좌진들의 업무가 오롯이 새로운 보좌진들에게 그대로 넘어갈 것이라는 기대는 아직 섣부르다. 다분히 정치적 결정이 필요로 하는 역할은 지속하되 언론과 주변의 시선으로 부터 자유로운 역할을 부여하는 작업이 이뤄질 것이다.

 

이런 결정에는 원 지사 스스로 행정을 장악할 수 있겠다는 자신감이 생긴 것이 아닌가 싶다. 기존의 정무라인이 아니어도 행정 스스로 지사의 정책적 비전을 함께 갈 수 있겠다는 판단을 했고 그로 인한 다양한 시험을 결심한 듯 싶다. 그 계기가 공교롭게도 총선이 됐지만 계기는 충분히 마련된 것으로 보인다.

 

자신의 수족과 같은 정무보좌진들을 일단 밖에 두고자하는 수를 쓴 현재 원 지사가 보여주는 행보가 궁금해진다. 행정에 대한 몰아치기와 새누리당의 개혁, 자신의 향후 행보 등에 이들이 어떤 역할을 할 수 있을지 더 궁금한 이유이기도 하다. [이재근=제이누리 논설위원]

 

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