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4월3일 평화공원 진입로 및 과거 서북청년단 제주본부 사무실 터 집회 예고 ... "반인륜적 행태"

 

4.3 추념일을 앞두고 서북청년단이 다시 등장했다. 이번에는 추념식에 맞춘 집회를 예고했다. 제주전역에서 이들 단체를 향한 항의와 비난이 빗발치고 있다.

 

제주도의회 4.3특별위원회(이하 4.3특위)는 28일 규탄 성명을 발표, "극우보수정당의 4·3역사 왜곡 현수막 게재에 이어 서북청년단의 4·3추념일 집회 계획은 도를 넘은 4·3 흔들기이자 반인륜적 행태"라고 비판했다. 

 

4.3특위는 "제주4·3사건 진상조사 보고서에도 제시된 바와 같이 서북청년단은 4·3발생의 한 원인이자 무고한 민간인의 대량 학살을 자행한 주범"이라고 설명했다.

 

이와 관련해 "‘나치 하켄크로이츠’와 ‘욱일승천기’ 사용이 엄격히 금지되는 것은 이를 우상화함으로써 인류의 어리석음을 되풀이하지 않기 위한 것"이라면서 "민간인 학살 주범인 서북청년단의 이름을 다시 언급하는 것은 최소한의 인류애·역사적 의식이 전무함을 보여주는 한심한 행태"라고 지적했다. 

 

이어 "이는 오랜 시간 이념의 대립을 넘어 자발적인 화해와 상생을 노력하고 국가폭력을 극복해온 4.3희생자와 유족들의 노력을 한순간에 물거품으로 만드는 행위"라면서 "특히 4·3으로 잃은 부모, 형제, 자식 등 가족의 넋을 기리는 4·3 희생자 추념일에 서북청년단의 집회 자행은 가장 잔인한 폭력에 불과하다"고 강조했다.

 

그러면서 "당장 집회 계획을 철회하고, 과거 서북청년단의 이름으로 자행한 폭력을 현재에 되살려내는 어리석은 만행을 당장 중단하라"고 강력하게 촉구했다.

 

앞서 서북청년단은 SNS를 통해 다음달 3일 제주4·3 평화공원 진입로와 과거 서북청년단 제주본부 사무실 터 등에서 집회를 예고했다. 

 

이들은 집회 취지로 "4·3폭동은 명명백백히 증명된 남로당의 대한민국 건국 방해를 목적으로 한 무장폭동이라는 역사적 진실을 알리기 위한 것"이라고 설명했다.

 

 

서북청년단의 시초는 1946년으로 거슬러 올라간다.

 

일제강점기 시절 현재 북한지역에서 활약하던 친일성향의 단체들은 해방 후 북한이 사회주의 국가인 소련에 의해 점령되자 경제적·정치적 기득권을 상실, 남하하게 된다.

 

대한혁신청년회·함북청년회·북선청년회(北鮮靑年會)·황해도회청년부·양호단(養虎團)·평안청년회(平安靑年會) 등인 이들은 1946년 11월30일 서울기독교청년회(YMCA)에 모여 서북청년단을 창단했다.

 

친일성향이면서도 극우반공노선을 지향한 서북청년단은 미군정과 이승만 정권의 오른팔이 돼 사회주의 세력에 대한 무차별적인 공격을 자행했다.

 

1948년 5월10일 남한만의 단독선거에 앞서 남조선노동당 제주도위원회는 1947년 제주시 관덕정 앞에서 발생한 3.1사건을 계기로 단독선거에 반대하는 활동에 돌입했다.
 
파업시위가 제주도 각지에서 벌어졌고, 이에 당황한 미군정과 이승만 정권은 남로당 토벌에 나섰다. 

 

이때 남로당 진압작전에 투입된 단체가 서북청년단이었다. 미군정은 서북청년단의 반공성향을 이용, 남로당원 뿐만 아니라 제주도민들을 무차별적으로 공격했다. 당시 경찰의 보조역을 맡았고 심지어 재물과 식량을 약탈하기도 했다. 

 

 

이들의 집회 소식이 알려지자 전국민주노동조합총연맹 제주지역본부는 성명을 내고 "이들은 4·3 추념식이 열리는 시간에 ‘4·3을 진압한 서북청년회(단)의 깃발을 올려 기념하겠다’며 4·3영령과 유족의 가슴에 대못질하고 있다"고 성토했다. 

 

또 "이들은 '제주도민들이 엄중한 역사의 진실 앞에 겸허한 마음을 갖기를 소망한다'며 제주도민들을 희롱하고 욕보이고 있다"면서 "학살테러집단 서북청년단을 자임하는 극우단체가 입도하고, 추념식 장소에 기어들어 온다면 역사와 도민의 이름으로 모든 수단과 방법으로 응징하고, 쫓아낼 것"이라고 경고했다.

 

제주차별금지법제정연대 또한 이날 성명을 내고 "제주도민을 ‘빨갱이’로 몰아가는 현수막이 제주전역에 걸린 데 이어 서북청년단의 이름으로 4·3 추념일 당일, 제주에 ‘상륙’한다는 공지도 온라인상에 올라왔다"고 규탄했다. 

 

이어 "이는 단순한 해프닝이 아닌 혐오적 표현과 인식의 확장"이라면서 "이렇게 공개적으로 발화한 혐오적 표현에 대하여 사회적 합의를 위한 공론의 장을 적극적으로 마련하라"고 촉구했다. 

 

'진실과 정의를 위한 제주교수네트워크'도 성명을 통해 "극우세력이 4.3의 진실과 가치를 왜곡.폄훼하는 이유는 분단을 미화하는 역사 왜곡 작업을 하는데 있어 4·3이 결정적 걸림돌이기 때문"이라고 지적했다.

 

이와 관련해 "국가주의와 반공주의에 사로잡힌 극우세력은 분단 필연론을 내세우며 이승만 대통령을 대한민국의 국부로 추앙한다"면서 "이승만 대통령은 당시 권력의 정점에 서서 수만 명의 제주도민 학살을 명령한 장본인"이라고 주장했다.

 

그러면서 "극우세력의 4.3 폄훼.왜곡 행위는 우리 사회를 더 큰 분열로 몰아갈 뿐만 아니라 대한민국의 역사적 정통성과 민주적 정당성을 훼손하는것"이라며 "4·3은 대한민국의 불편한 진실이다. 하지만 우리는 불편한 진실을 용기 있게 정직하게 대면해야 한다. 그래야 4.3의 정신인 화해와 상생의 세상으로 나아갈 수 있다"고 강조했다.

 

한편 앞서 서북청년단은 2014년 서울시청 앞 세월호 참사 희생자 분향소 앞에 걸려있던 노란 리본을 강제철거하면서 60여년만에 다시 나타났다.

 

이들 5인조는 서울광장에서 기자회견을 갖고 "세월호 유가족을 더 이상 국론 분열의 중심에 서게 해서는 안 된다"며 "노란 리본을 정리해 서울시 측에 영구 보존을 요구하려고 한다"고 밝혔다.

 

경악한 제주4.3희생자유족회, 제주4.3연구소, 4.3도민연대 등과 4.3 희생자 유가족, 한국민족예술인총연합 제주도지회 등은 공동성명을 내고 "서북청년단 재건 준비위 세력 등을 형사처벌해야 한다"고 촉구한 바 있다. [제이누리=이주영 기자]

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