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재미 이성윤 터프츠대 교수, 미 하원 외교위원회 아태소위원회의 대북문제 청문회서 주장

미국 현지 한인 교수의 입에서 대한민국 정부수립기 미군정의 책임을 들어 미국 대통령이 직접 제주4.3 희생자를 위무해야 한다는 견해가 나왔다. 오는 20일 방한하는 조 바이든 미국 대통령이 제주 4·3평화공원을 방문, 희생자와 유족을 위로해야 한다는 주장이다.

 

재미4·3기념사업위원회·유족회에 따르면 지난 12일(현지시간) 미 하원 외교위원회 아태소위원회의 대북문제 청문회에 증언자로 나선 이성윤 터프츠(Tufts)대학 정치외교대학원 교수는 "한미 관계 증진을 위해 바이든 대통령이 방한 때 윤석열 대통령과 함께 4·3평화공원을 방문해야 한다"고 주장했다.

 

이 교수는 "이는 한국 내 뿌리 깊은 이념적 분열과 한미 관계를 어둡게 하는 반미 정서의 상당 부분을 완화하고, 한미 동맹을 획기적으로 강화하는 계기가 될 것"이라고 말했다.

이와 함께 "4·3 당시 대규모 민간인 희생자가 발생한 데는 미군정의 책임도 있다"고 주장했다.

이 교수는 1948년 4월 3일 350여 명의 무장한 공산주의자가 제주도에서 봉기하자 당시 한국을 실질적으로 통치했던 미군정이 반란 진압을 위해 1700여 명의 병력을 현지에 배치했고, 이후 수년간 한국 정부군이 3만 명 이상의 비무장 민간인을 학살하는 과정에 가담했다고 주장했다.

 

그는 "미국은 4·3 대학살에 명백히 도덕적인 책임이 있다"는 견해도 피력했다.

그는 바이든 대통령이 부통령 시절이던 2016년 5월 버락 오바마 미 대통령이 아베 신조 일본 총리와 함께 히로시마 평화공원을 방문했던 일을 교훈 삼아야 한다고도 조언했다

 

당시 오바마 대통령은 평화공원에서 "원폭 투하 기억은 영원히 사라지지 않을 것이며, 우리를 현실에 안주하지 않게 하고 변화시킬 것"이라고 연설했다.

이 교수는 윤 대통령이 당선인 신분이던 지난 4월 3일 제주 4·3희생자 추념식에 참석해 희생자와 유가족의 명예회복은 물론 미래를 위해 평화와 인권의 가치를 수호하겠다고 발언한 것도 거론하며, 바이든 대통령도 4·3 사건의 치유와 화해 및 진실을 찾기 위한 한국인의 노력을 도울 기회를 얻게 됐다고 말했다.

이 교수는 지난달 미국 보스턴 하버드대학 패컬리 클럽에서 윌든코리아 및 재미 4·3기념사업회·유족회가 주최한 추념식에서 연사로 나와 미국 책임을 묻는 주장을 제기했고, 미 정치전문매체인 '더힐'에도 이와 관련한 주장을 기고했다.

이 교수는 하버드대 한국학연구소 김구포럼 설립자로 여러 차례 미 하원 외교위원회 대북문제 청문회 증언자로 나서는 등 의회 및 백악관에 대북 정책을 조언하고 있다.

또 더힐 고정 칼럼니스트이며, 뉴욕타임스·워싱턴포스트·CNN 등 미국 주요 미디어에 한국 문제 관련 기고를 하고 있다.

이 교수의 청문회 증언은 미 하원 외교위원회 웹사이트(https://foreignaffairs.house.gov/)에도 게시된다. [제이누리=양은희 기자]

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