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심근경색 투병 6년5개월여만 ... 원희룡 "거인의 어깨 덕에 세상을 봤다"

한국 경제성장을 이끈 재계 거목 이건희 삼성전자 회장이 25일 별세했다. 향년 78세.

 

이 회장은 6년 투병 끝에 별세했다. 이 회장은 2014년 5월 급성 심근경색으로 서울 일원동 삼성서울병원에 입원한 뒤 6년간 투병해왔다.

 

당시 이 회장은 자택에서 급성 심근경색을 일으켜 인근 순천향대학 서울병원으로 옮겨져 심폐소생술(CPR)을 받았다.

 

이후 삼성서울병원으로 옮겨져 막힌 심혈관을 넓혀주는 심장 스텐트 시술을 받고 심폐기능이 정상을 되찾자 입원 9일 만에 중환자실에서 병원 20층에 있는 VIP 병실로 옮겨져 장기 입원 치료를 받았지만 끝내 타계했다.

 

삼성전자는 "장례는 고인과 유가족의 뜻에 따라 간소하게 가족장으로 치르기로 했다"고 밝혔다.

 

이 회장은 지난 1942년 1월9일 대구에서 고 이병철 삼성그룹 창업자의 셋째 아들로 태어났다. 그는 부친 사후 핵심 경영권을 승계 받아 무역 중심이던 회사의 방향성을 전자산업 중심으로 전환하면서 삼성그룹을 글로벌 유수의 기업으로 변모시킨 경영인으로 평가 받는다.

 

이 회장은 부산사범부속초등학교를 다니다가 1953년 일본에 유학했고, 다시 서울대학교 사범대학 부속고등학교를 다녔다. 1965년 3월 일본 와세다대학교 상과대학을 졸업했고, 1966년 9월 미국 조지워싱턴대학교 경영대학원에서 MBA과정을 수료했다.

 

고인이 경영 일선에 뛰어든 시기는 1966년 9월이다. 그는 같은 해 10월 동양방송에 입사해 1968년 중앙일보·동양방송 이사, 1978년 삼성물산 부회장, 1980년 중앙일보 이사를 거쳐 1987년 12월 삼성그룹 회장이 됐다.

 

이후 반도체 사업 등을 잇달아 성공시키며 글로벌 무대에선 다소 뒤처지던 삼성전자를 명실상부한 세계 초일류 기업으로 키워냈다.

 

이 회장은 이른바 '신경영'을 내세우면서 양적 성장에서 질적 성장으로의 전환을 주창했다. 신경영은 지난 1993년 6월7일 독일 프랑크푸르트 캠핀스키호텔에서 열린 선언식에서 그가 했던 발언인 "마누라와 자식 빼고 다 바꿔라"라는 슬로건으로 잘 알려져 있다.

 

신경영은 1993년 삼성전자 세탁기 불량 사건, 미국 로스앤젤레스(LA) 시내 전자제품 매장에서 삼성전자 제품이 매장 구석에 먼지 쌓인 채 놓여있던 상황 등이 맞물리면서 제시된 경영 의제다.

 

고인의 질적 성장에 대한 위기 의식이 신경영 선언으로 이어졌다는 것이다. 재계에서는 신경영을 시작으로 삼성그룹이 글로벌 시장의 무명 기업에서 일류 기업으로 거듭나기 시작했다고 평가하고 있다.

 

 

한편 원희룡 제주지사는 25일 별세한 이건희 삼성그룹 회장에 대해 "우리가 세상을 넓고 멀리 볼 수 있게 된 것은 거인의 어깨 덕분이었다"며 추도했다.

 

원 지사는 이날 오후 자신의 페이스북에서 "이건희 삼성회장께서 돌아가셨다. 깊은 애도를 표한다"며 이같이 밝혔다.

 

원 지사는 "그는 가발과 의류를 수출하던 최빈국을 세계 최고의 제조 강국으로 이끌었다"며 "반도체 없는 대한민국을 상상할 수 없게 만들었다"고 평가했다.

 

이어 "초일류·초격차를 향한 혁신으로 우리에게 자신감과 도전의식을 심어주셨다"며 "우리가 세상을 넓고 멀리 볼 수 있게 된 것은 거인의 어깨 덕분이었다"고 회고했다.

 

원 지사는 "삼성 같은 기업이 별처럼 쏟아져 나오는 대한민국을 만들 책임은 우리의 몫으로 남았다"며 "선대의 유훈인 사업보국의 임무를 완수하신 이건희 회장님의 영면을 빈다"며 애도했다. [제이누리=이주영 기자]

 

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