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무소의 뿔처럼 막가는가? ... 연예인도 자숙한다온갖 의혹 김태엽 결국 임명 ... 반면교사? 기강해이가 더 클 것
고원상 기자  |  kws86@jnuri.net
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승인 2020.07.01  10:54:38
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▲ 김태엽 서귀포시장이 지난달 29일 제주도의회 행정시장 인사청문회장에서 의원들의 질의를 받고 있다.

지난달 26일과 29일 이틀에 걸쳐 제주도정 민선 7기 후반기 행정시장 인사청문회가 열렸다. 하지만 평소와는 달랐다.

제주시장 인사청문회와 서귀포시장 인사청문회는 서로 다른 날 열렸다. 그러나 양 행정시장 예정자는 인사청문회가 시작되자마자 마치 약속이라도 한 듯 고개를 숙이며 사과를 했다. 이유도 같았다. '음주운전'이다.

반면 사과의 무게는 달랐다. 모두발언만 봐도 안동우 제주시장은 초반에 사과를 한 후 바로 제주시장으로서의 포부를 밝혔다. 

그도 그럴것이 안 시장의 음주운전은 20년 전의 일이다. 그 일은 2017년 정무부지사 인사청문회에서 이미 한 차례 다뤄진 적이 있다. 그 당시에 이미 지적을 받고 넘어간 일이다. 

김태엽 서귀포시장의 음주운전은 행위가 일어난 시기부터 안 시장과는 차이가 크다. 지난 3월26일이다. 불과 3개월 전의 일이다. 그 때문인지 김 시장은 모두발언에서 긴 시간 음주운전에 대해 언급했다. 

일각에서는 잘못 주차된 차량을 옮기는 과정에서 생긴 일이라고 한다. 한편에서는 겨우 150m를 갔을 뿐이라는 말도 나온다. 

하지만 2014년 11월 예능계에서 활발하게 활동하던 한 연예인이 술을 마신 상태로 주차된 차량을 다른 곳으로 옮기기 위해 20~30m를 운전하다 적발, 그 후 긴 자숙의 시간을 가졌다는 사실을 기억하는 사람들이 아직 많이 있다. 

20~30m에 불과했지만, 누리꾼들은 20m가 2km가 되고 20km가 되는 것이라며 질타의 목소리를 보냈다. 당사자도 음주운전 사실이 알려진 직후부터 끊임없이 고개를 숙이며 반성하는 모습을 보였다. 그 연예인의 반성하는 모습은 최근 기사에서도 찾아볼 수 있다.

한 연예인은 술을 마신 상태로 20~30m를 운전했다 모든 방송에서 하차, 현재까지도 이전에 비견될 만큼의 활동을 하지 못하고 있다. 

다른 사람은 술을 마신 상태로 150m를 운전한 후 3개월 만에 서귀포시 행정의 꼭대기에 섰다. 

연예인이 다양한 매체를 통해 많은 사람들에게 영향을 끼치는 만큼, 행정시장 역시 공직사회 내부에서 많은 공직자들에게 영향력을 행사하는 자리다. 

김 시장은 청문회 자리에서 자신의 음주운전이 마치 다른 공직자들에게 반면교사로 받아들여질 것처럼 이야기했다. 

강충룡 의원(미래통합당, 효돈·영천·송산)의 질의에 대해 "(저의 음주운전 내용이) 언론에 노출되면서 많은 공직자들이 경각심을 갖게 됐을 것"이라고 답했다. 

하지만 오히려 음주운전에 대한 경각심이 풀리는 계기로 뒤바뀌고 있다. 음주운전을 하고 죄송하다는 말 한 마디로 시장의 자리에 올라서는 사람이 "공직자의 음주운전에 대해서는 엄벌에 처할 것"이라고 말하는건 어불성설이다. 자신의 잘못엔 엄벌을 내리지 않으면서 다른 사람의 잘못에는 엄벌을 내리겠다는 말을 공직자들이 어떻게 받아들일지 우려스럽다. 

더욱이 김 시장이 갖고 있는 의혹은 눈덩이 처럼 크다. 탈세 의혹에 편법증여 의혹, 서귀포시 부시장시절 부적절한 관사사용 의혹, 농지의 재테크 활용, 각종 부동산 관련 의혹, 가족들의 승진 및 채용 의혹 등이 지난 청문회 과정에서 지적받은 내용이다. 음주운전은 빙산의 일각에 불과했다. 

청문회장에서 흔히 나오는 '위장전입' 등만 더한다면 그야말로 청문회장 의혹 종합세트다. 근래 청문회에서 이렇게 다양한 지적을 받은 사람이 제주사회에 있었는가 싶다. 

   
▲ 김태엽 서귀포시장이 1일 오전 제주도청에서 원희룡 제주시장에게 임명장을 받고 있다.

김 시장은 이 눈덩이 의혹을 끌어안고 임명장을 받았다. 온갖 의혹과 음주운전, 그리고 의회의 '부적격' 판단에도 불구하고 시장 임명엔 별 영향을 미치지 않았다.

아마도 머지 않은 미래에 자녀에게 이런 말을 하는 부모가 있을지도 모르겠다. 

"연예인과 공직자 중에 직업을 선택해야 한다면 공직자를 하렴. 고위직까지 올라간다면 음주운전을 해도, 탈세를 해도, 편법증여를 해도, 관사를 마음대로 사용해도, 각종 부동산 의혹이 나와도 그럭저럭 넘어갈 수 있을테니, 둘 중에 하나를 고르라면 공직자를 하렴." 

   
▲ 제이누리 고원상 기자.

이게 현실로 등장하고 있다. 더욱 안타까운 것은 이 말을 현실화시킨 임명권자가 제주도정의 수장 자리를 넘어 대한민국 행정수반 자리를 바라보고 있다는 점이다. 

게다가 그 도백은 지금 도의회를 무시하고 온갖 의혹에 눈을 감으면서도 중앙정부를 향해서는 "독재정치를 하고 있다"고 비판하고 있다. 

나라의 미래까지도 걱정이 된다. [제이누리=고원상 기자]

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