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'도민만'을 외치던 그의 말, 이제 공허한 메아리인가"도민만 보겠다" 말한지 1개월 만에 미래통합당 최고위원 ... 안중엔 대권뿐인가?
고원상 기자  |  kws86@jnuri.net
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승인 2020.06.10  17:00:12
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▲ 원희룡 제주지사.

“제주도민을 중심으로 삼겠다. 도민이 도정의 주인이고 도정의 목적도 도민이다. 도정의 힘도 도민이다. 제주도민만 바라보고 담대하게 나가겠다.”

민선 7기를 시작하면서 원희룡 제주지사가 취임사에서 한 말이다. 재선에 성공한 그의 일성이었다.

원 지사는 민선 6기 제주지사 자리에서 내려오면서 ‘큰 꿈’을 언급하긴 했지만, 그 때에도 그는 ‘제주도민당’을 강조하며 "도민만 바라보겠다"고 했다.

민선 6기의 마지막과 민선 7기의 시작을 “도민만 바라보겠다”로 시작한 그였다. 민선 7기가 시작되고 4개월여가 지나 당시 자유한국당이 원 지사 영입 움직임을 보이자 그 때에도 원 지사는 “도민만 바라보고 걸어가겠다”고 말했다.

하지만 정작 그의 행동과 시선은 '도민만'이 아닌 듯하다.

2019년 들어서는 공식석상에서 현 정권을 향한 비판의 목소리를 내기 시작했다. 특히 그 해 4.3추념기간에 국회 의원회관 대회의실에서 열린 ‘플랫폼 자유와 공화’ 창립총회에선 축사로 “현정부의 국민을 통합하고 대한민국을 새롭게 하려는 능력과 책임감이 사라지고 있다”고 비판했다. 어느덧 그가 중앙정치에 기웃거린다는 소문이 돌았다.

같은해 여름에는 이른바 ‘조국 사태’가 불거지자 현 정권에 대한 비판의 수위를 높였다. 조국 전 법무부장관이 후보자로 지명된 때부터 자신의 유튜브 채널인 ‘원더풀TV’를 통해 “이 쯤에서 그만둬야 한다”며 목소리를 내기 시작했다.

   
▲ 원희룡 제주지사가 지난해 9월24일 자신의 유튜브 채널 ‘원더풀 TV’를 통해 각종 의혹에 휩싸여 있는 조국 전 법무부장관을 향해 장관 자리에서 내려올 것을 촉구하고 있다. [사진=원더풀TV 화면 갈무리]

문재인 정부가 조 전 장관을 장관에 임명하자 “대통령이 국민의 뜻을 저버리고 조국을 임명했다. 권력의 오만은 결국 국민의 마음에 큰 상처를 남겼다”며 현 정권을 향한 질타의 목소리를 냈다.

그의 목소리는 거듭 그의 유튜브 채널로 생중계됐다. 페이스북을 통한 ‘SNS 정치’도 계속됐다.

2019년 들어 유독 중앙정치판을 향한 말들이 빈번해지자 한편에서는 4.15 총선에 도지사 보궐선거도 해야하는 것 아니냐는 소리가 들려오기도 했다.

도민사회에서 "혹시?"라는 의문은 지금도 꼬리를 물고 있다.

“현재 중앙정치로의 진출은 전혀 생각하지 않고 있다.”

원 지사는 지난해 12월23일 제주도인터넷신문기자협회와의 신년간담회 자리에서 다시 한 번 중앙정치에 선을 그었다.

원 지사는 이어 “제주경제의 체질을 개선하고, 확고한 생활인프라로 제주 수용력을 높이는 데 최선을 다할 생각”이라며 “미래성장동력을 확보해 제주의 지속가능성을 높이는 일에 매진할 것”이라고 강조했다.

그러면서 “당장은 민생 안정에 전념하겠다”며 “중앙정치가 아닌 도민만 바라보겠다”고 말했다.

그로부터 한달도 안돼 그는 미래통합당에 입당했다. 단순히 입당수준이 아니었다. ‘최고위원’이란 직함으로 미래통합당에 몸을 담갔다.

4.15 총선 이후 그의 움직임은 더 부산하다. 더 구체화됐다. 총선 이후 가진 ‘신동아’와의 인터뷰에선 대권에 대해 말하기 시작했다.

5월8일 이뤄진 ‘신동아’와의 인터뷰에서 원 지사는 차기 대권에 대해 묻는 질문에 “대권 도전을 마다할 이유는 없다”며 “2년 뒤를 걱정하는 사람이 많은 만큼 나도 같이 걱정하고 힘을 모을 생각”이라고 말했다.

“도민만 바라보겠다”고 말한지 채 반년이 지나지 않은 시점이었다.

지난 9일에는 국회 의원회관에서 열린 ‘대한민국 미래혁신포럼’ 특별강연에서 “원희룡은 대한민국 현대사 압축성장의 증인이자 대표상품”이라며 “남은 생애 해야할 일은 받은 걸 돌려주는 것”이라고 말했다.

   
▲ 원희룡 제주지사가 9일 서울 여의도 의원회관에서 열린 '대한민국 미래혁신포럼' 21대 국회 개원 기념 특별강연에서 강연을 하고 있다. [사진=뉴시스]

이 발언 역시 원 지사가 차기 대권도전을 염두에 둔 것이 아니냐는 해석이 나온다.

원 지사는 이외에도 최근 제주도의회 도정질문 자리에서도 “도정 수행에 전념하겠다”고 말했다. 그러나 <KBS제주> 보도에 따르면 원 지사는 총선 이후인 4월20일부터 5월28일까지 평일 기준으로 이틀에 하루 꼴로 도외출장을 다녀온 것으로 나타났다.  <KBS제주>는 이 출장기간 미래통합당 중앙당과의 연결고리를 강조했다.

원 지사의 시선과 방향이 더욱 또렷해지고 있다. 말 뿐만이 아니라 행동에서도 중심무대는 서울이다.

고공성장하던 제주는 2016년 이후 곤두박질치기 시작했다. 2016년 8%의 높은 성장률에서 2018년에는 -1.7%로 곤두박질 쳤다. 지난해부터 다소 오르기 시작했지만 각종 경제 지표는 여전히 '빨간불'이다.

올들어서는 1월부터 전달대비 도내 인구가 10년만에 줄어들고 1분기에는 전출인구가 전입인구를 10년만에 앞질렀다. ‘인구절벽’에 도달한 것이란 우려가 나온다.

   
▲ 제이누리 고원상 기자.

미분양주택 고공행진도 이어지고 악성미분양으로 불리는 준공 후 미분양도 사상 최고치를 경신하고 있다. 제주경제를 이끌어온 건축경기는 침체에서 벗어날 기미를 보이지 않는다.

제주경제의 또다른 축인 관광산업도 코로나19 여파로 큰 타격을 받았다. 안그래도 어려운 제주경제에 코로나19가 더해지면서 타격은 더욱 극심해지고 있다.

각종 풍력발전사업과 관련된 지역갈등은 물론 송악산 개발사업, 제2공항 문제, 대명동물테마파크 등 개발사업과 관련된 갈등은 어느 것 하나 해결되지 않은 채 이어지고 있다.

하수처리 문제 역시 제주공공하수처리장 현대화 사업이 마무리되는 2025년까지는 해결이 요원하다.

제주경제는 체질이 개선되지 못했고, 생활인프라는 여전히 부족한 상황이다. 각종 개발사업 등으로 갈등은 이어지면서 제주는 더욱 수렁으로 빠져들고 있다.

“제주의 문제가 해결되기 전까지는 도민만 바라보겠다.” 귓가를 맴도는 원 지사의 발언은 점점 공허한 메아리로 변해가고 있다. [제이누리=고원상 기자]

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